Стивен Бакстер о сотрудничестве с Терри Пратчеттом

Мое сотрудничество с Терри Пратчеттом над книгами, которые стали сериями « Длинная земля », возникло из-за общего энтузиазма

Мое сотрудничество с Терри Пратчеттом над книгами, которые стали сериями « Длинная земля », возникло из-за общего энтузиазма.

Терри всегда был фанатом научной фантастики. У него приятные воспоминания о встрече с Артуром Кларком на съезде, когда Терри было около 16 лет. И два его ранних романа были «Чистая сторона Солнца» и «Темная сторона Солнца» и « Страты» , хотя в ретроспективе последнего можно рассматривать как своего рода пробега для Discworld. Возможно, в другой вселенной Терри Пратчетт мог бы стать довольно хорошим писателем-фантастом - но он отложил свои амбиции в области фантастики, когда взлетели романы «Discworld», и он нашел свой истинный голос.

Но он остался энтузиастом. После того, как мы впервые встретились на конкурсе Clarke Award в 1992 году, где мой первый роман « Плот» был номинантом на лучший SF-роман года, Терри следовал за моей работой, как и я, и мы поддерживали связь на конгрессах и званых обедах. «Какие новости о кванте? он будет спрашивать меня через стартер.

На одной такой вечеринке в 2010 году Терри упомянул фрагменты незаконченного романа SF, оставленного в 1980-х в пользу работы над Discworld. Это привело бы к приключениям в серии параллельных Земель, доступ к которым любой может получить с помощью простого гаджета - Земли, подобные нашей, за исключением людей, Земли, которые стали более экзотическими по мере того, как вы путешествовали. Зарисованные эпизоды Терри намекали на рассказ о новой границе с совершенно американским чувством, как большая часть классического SF, с которым он и я выросли - как, например, работа Хайнлайна, Симака или Нивена. Это показалось мне классической идеей SF, простой для выражения, но с разветвлениями, которые могут привести вас куда угодно. Мы говорили об этой идее, пока нас не выбросили той ночью, мы начали думать о сотрудничестве по ее разработке - и наш взаимный агент, увидев возможность, заключил договор на публикацию.

Мы говорили об этой идее, пока нас не выбросили той ночью, мы начали думать о сотрудничестве по ее разработке - и наш взаимный агент, увидев возможность, заключил договор на публикацию

После этого Терри прислал мне свой материал 1980-х годов, и мы пошли оттуда сначала по длинным телефонным звонкам, а затем пообщались, в основном в офисе Терри в Уилтшире, смазанном маринованными яйцами и бренди в его местном пабе. Быстро выяснилось, что у нас были совсем другие стили письма. Длинная Земля (как она стала) является своего рода расширенным ландшафтом, который вы можете нанести на карту, и по мере того, как сериал продолжался, она развивалась на протяжении десятилетий, поэтому с самого начала я появлялся с набросками карт и временных шкал, все подлежащие пересмотру, но настройки для историй, которые мы расскажем. В конце концов, это был «жесткий SF», SF того типа, который я всегда писал, где вы придерживаетесь законов физики (учитывая, в первую очередь, странные изменения, такие как существование параллельных миров), и вы убеждаете читателя. через внутреннюю согласованность. В то время как Терри нравится находить свой путь в историю, следуя за людьми: дайте ему двух персонажей, сидящих в комнате, и история придет, говорит он. Как выяснилось, противоречия между этими двумя методами в основном были конструктивными.

Я помню момент, когда это сошлось. Мы сидели перед его компьютерной системой распознавания голоса и работали над пересмотром раннего материала Терри, поскольку наш герой, подобный Дэниелу Буну, Джошуа Валиенте впервые вызван к присутствию таинственного искусственного интеллекта Лобсанга. Терри неожиданно повернул вспять, вспомнив прошлое Джошуа, когда ему было тринадцать лет с тревогой в «День шага», день, когда Длинная Земля внезапно открылась для человечества. Терри любит углубляться в головы своих персонажей; Я думаю, что у молодого Джошуа было что-то общее с Тиффани Болит. У нас был Джошуа, спасавший других, менее способных детей, которые потерялись в лесах параллельных миров - и затем я взял на себя, думая о моих картах мира, и заставил Джошуа уйти в одиночку глубже в Длинную Землю, пока он вдруг не наткнулся на одного мир заперт в ледниковый период. Таким образом, между нами мы получили хорошее исследование персонажей, которое закончилось чертовски крутой фантастикой, чудовищами и бренди в его местном пабе.

С практической точки зрения после этого мы пришли к черновому плану для всей первой книги и ушли на несколько месяцев, чтобы написать отдельные повествовательные нити, о которых мы договорились, с отдельными встречами на конвенциях и тому подобным - и в том числе полевые исследования в Мэдисоне, штат Висконсин, где мы присутствовали на съезде Discworld в этом году, и которые были любезно предоставлены местными поклонниками.

Я получил задание склеить воедино наши отдельные вклады, но обнаружил, что мы оба сильно отклонились от плана - но в конце концов это характер творческого письма; вы открываете материал по мере его создания. Я сделал черновой переход к Терри, а затем мы буквально прочитали его, внося в него поправки глава за главой, строка за строкой. (Это Терри Пратчетт, некоторые из них должны были быть сделаны в машине по дороге на прием на Даунинг-стрит.) Я думаю, мы убедились, что это сработало; мы соединили характеристику, юмор и мудрость Терри с моим ощущением структуры жесткого SF, необходимой для создания вселенной Длинной Земли.

Но мы подписались на две книги и всегда следили за продолжением. В начале игры Терри придумал название сиквела: «Длинный Марс» , тогда никаких подробностей, но, несомненно, способ продвинуть идею. Однако, работая над Книгой 1, мы поняли, что зашли слишком далеко, что намекнули на то, что произошло, - следующая история колонизации и конфликта на Длинной Земле, которая должна следовать нашему первоначальному рассказу о новаторстве и открытии. , Итак, Книга 1 разделилась на две, и Книга 2 была вытеснена обратно, чтобы стать Книгой 3. И когда мы обсуждали, как мы будем исследовать конечный смысл Вселенной Длинной Земли, Книги 4 и 5 вздрогнули. , ,

Я сотрудничал раньше и буду снова. Писать - это уединенная профессия, и хотя совместная работа может расстраивать столкновения эго, она также ужасно волнует, когда в разговоре между нами возникает какая-то идея. Это как праздник из узкого коридора моего собственного разума. И это в лучшем случае, когда мы оглядываемся назад на предложение или абзац и не можем вспомнить, кто его создал, как будто в комнате был третий человек ...

«Какие новости о кванте?
 
Карта